Douglas Aircraft Company

США
ID: 130

Douglas Aircraft Company была основана Дональдом Дугласом 22 июля 1921 года в Калифорнии после распада Davis-Douglas Company. Первым шагом к известности стал кругосветный перелёт на самолёте Douglas в 1924 году. Годом ранее Воздушная служба армии США решила первой облететь весь мир на самолёте. Программа получила название «World Flight» («Мировой перелёт»). Дональд Дуглас предложил для перелёта модифицированный самолёт Douglas DT. Двухместный торпедоносец с открытой кабиной ранее поставлялся для ВМФ. Самолёты для подготовки к кругосветному полёту были отобраны на сборочных заводах компании в Рок-Айленде и Дайтоне.

Модифицированный самолёт, получивший название Douglas World Cruiser (DWC), стал первым крупным проектом для Джека Нортропа, разработавшего топливную систему для модели. После успешного окончания испытаний прототипа 19 ноября 1923 года армия заказала Дугласу производство четырёх серийных самолётов. В связи со значительностью предстоящего мероприятия было заказано большое количество запасных частей, включая 15 запасных двигателей Liberty L-12, 14 дополнительных комплектов поплавков и запасные части фюзеляжа, которых было достаточно для сборки двух новых самолётов. Все они была разосланы по пути следования экспедиции. Последний самолёт серии был передан заказчику 11 марта 1924 года.

После успеха World Cruiser армия заказала ещё шесть таких машин в качестве разведывательных. Успех перелёта сделал Douglas Aircraft Company авторитетной самолётостроительной компанией и привело к появлению девиза компании «First Around the World — First the World Around» («Первые вокруг света — первые во всём свете»). Компания также разработала логотип с изображением самолёта, огибающего земной шар; логотип пришёл на смену предыдущему логотипу — сердцу с крыльями. Логотип с тех пор претерпел некоторые изменения — самолёт, огибающий земной шар, превратился в ракету — однако дожил до наших дней, став сначала эмблемой McDonnell Douglas Corporation, а затем основой для нынешнего логотипа компании Boeing.

Компания больше всего известна своими коммерческими самолётами под обозначением «DC» («Douglas Commercial» — «коммерческий самолёт Douglas»). Среди них — одна из культовых моделей компании DC-3, которая также производилась в военно-транспортном варианте под названием Douglas C-47 Skytrain или «Dakota».

Douglas создала большое количество самолётов для армии, ВМФ и ВВС США. Сначала компания строила торпедоносцы для ВМФ США, однако затем на их основе были разработаны другие варианты, включая самолёты-разведчики и гражданские почтовые самолёты. Уже на пятом году своего существования компания строила более 100 самолётов в год.

Не оставляя рынок военных заказов, компания расширила производство за счёт разработки в конце 1920-х годов самолётов-амфибий. Предприятие переехало в новый производственный комплекс в Кловер Филд, Калифорния. Здание было настолько большим, что девушки-курьеры использовали роликовые коньки для доставки внутрикорпоративной почты.

В 1934 году Douglas создал двухмоторных коммерческий самолёт DC-2, а затем в 1936 году знаменитый DC-3. Широчайший спектр самолётов, производимых компанией, включал авиалайнеры, лёгкие и средние бомбардировщики, истребители, транспортные, разведывательные самолёты и экспериментальные модели. Среди тех, кто начинал работать в Douglas в этот период, были Эд Хайнеманн (известный авиаконструктор), Джеймс Киндельбергер (президент North American Aviation и Джек Нортроп (основатель Northrop Corporation).

Вторая мировая война послужила развитию Douglas. В период с 1942 по 1945 г. г. компания произвела почти 30 тысяч самолётов, а штат сотрудников увеличился до 160 тысяч человек. Компания производила самолёты C-47, DB-7 (известный как A-20, Havoc или Boston), Dauntless и A-26 Invader. Douglas вступил в консорциум BVD (Boeing-Vega-Douglas) для разработки Boeing B-17 Flying Fortress. После войны Douglas по лицензии строил ещё один самолёт Boeing — B-47 Stratojet. К концу войны Douglas, помимо завода в Санта-Монике, имел производственные предприятия в Эль-Сегундо, Лонг-Бич, Торрансе, Талсе, Мидуэст-Сити и Чикаго.

После войны Douglas сильно пострадал от сокращения военных заказов и избытка произведённых самолётов. Компания сократила почти 100 тысяч человек.

Douglas продолжал разработку новых самолётов, включая появившийся в 1946 году успешный четырёхмоторный Douglas DC-6 и разработанный в 1953 году последний винтовой коммерческий самолёт фирмы Douglas DC-7. Компания переключилась на реактивную тягу, создав для военных сначала модель F3D Skyknight (1948 год), а затем более совершенную модель F4D Skyray (1951 год). Douglas также создавал коммерческие реактивные самолёты. В частности, в 1958 году появился Douglas DC-8, конкурент реактивного Boeing 707.

Douglas стал пионером и в смежных областях, в частности в разработке катапультных кресел, ракет «воздух-воздух», «поверхность-воздух» и «воздух-поверхность», ракет-носителей, бомб и подвесов для бомб. Стремясь прочнее утвердиться в ракетном секторе, Douglas в 50-х годах перешёл от разработки отдельных ракет к ракетным системам, начав в 1956 году работы в рамках программы Nike и став головным подрядчиком в разработке баллистической ракеты воздушного базирования GAM-87 Skybolt и баллистической ракеты Thor. Douglas активно сотрудничал с NASA, в частности, разрабатывал третью ступень тяжёлой ракеты Saturn V.

В 1967 году компания столкнулась с проблемой расширения производства для удовлетворения спроса на пассажирские авиалайнеры DC-8 и DC-9 и штурмовик A-4 Skyhawk. Проблемы с качеством, финансированием, расходы на разработку DC-10 и издержки, связанные с войной во Вьетнаме вынудили Douglas пойти на объединение с McDonnell Aircraft Corporation, чтобы создать единую корпорацию McDonnell Douglas. Douglas Aircraft Company стала подразделением McDonnell Douglas, а космическое и ракетное отделение вошли в новую компанию McDonnell Douglas Astronautics Company.

Транспорт компании

Источники

  • Wikipedia;