Virgin Group (Virgin Atlantic, Virgin Trains, Virgin Australia, Pacific Blue, Virgin Samoa, Polynesian Blue, Virgin America, Virgin Sun)

Великобритания
ID: 1372

Ричард Брэнсон является, пожалуй, одним из наиболее ярких предпринимателей современности. Его компания сродни самому миллиардеру — ярчайший пример успеха, созданный при помощи нестандартной культуры, рискованных бизнес-моделей и четкого понимания необходимых тенденций. На данный момент Virgin Group — это конгломерат, включающий звукозаписывающие студии, музыкальные магазины, авиакомпанию, космический туризм, собственные издания и многое другое. Все это основатель компании сделал, фактически, самостоятельно, выполняя свое главное правило — «к черту все, берись и делай».

Одним из направлений, избранным Ричардом Брэнсоном, стало создание собственной авиакомпании. В поисках инвестиций к нему обратился Рандолф Филдз, бывший пилот, который хотел основать компанию для пассажиров бизнес-класса. Идея была безрассудной, ведь на то время на рынке уже существовало достаточно много отличных компаний, кроме того, для создания такого бизнеса требовалось огромное количество официальных разрешений. Огромное количество времени заняли переговоры по получению лицензии на перелеты, которую не хотели давать частной авиакомпании, не имеющей своего флота. Кроме того, любой авиакомпании в Британии предписывалось иметь бюджет не менее 3 миллионов фунтов. После того, как формальности были улажены, в 1985 году была зарегистрирована компания Virgin Atlantic, Филдз стал ее первым руководителем. Вскоре он дискредитировал себя на этом посту из-за неумения управлять персоналом и вести дискуссию, не переходя на крик. В итоге в 1985 году Филдз продал свою долю Брэнсону и ушел из Virgin Atlantic. Первыми самолетами компании были подержанные модели, официально одобренные соответствующими органами. Это, в свою очередь, стало причиной неудачного первого полета (загорелся двигатель), что привело к серьезным проблемам и едва не поставило существование авиакомпании под угрозу.

Virgin Atlantic оригинально подходила к развитию собственного бренда, пытаясь отличаться от конкурентов. Например, пассажиров бизнес-класса привозили к самолету на лимузине. Продвижению бренда помогла акция по спасению заложников из Багдада, организованная Ричардом Брэнсоном. Он сам присутствовал на борту самолета, прилетевшего за британскими гражданами, и вел переговоры с Саддамом Хусейном. Успех этой акции обеспечил популярность авиакомпании в Британии. До конца 1990 года Virgin Athlantic уже осуществляла перелеты не только в границах Великобритании, но и в Америку и Японию. Вскоре компания стала одним из лидеров авиаперевозок Британии и столкнулась с сильнейшим конкурентом — British Airways. Причиной начала соперничества стала отмена британским правительством «Правила распределения воздушного движения Лондона», что позволило Virgin Atlantic использовать терминал Хитроу для международных перевозок. Это, в свою очередь, не устроило руководство British Airways, и те предприняли несколько спорных действий по отношению к конкуренту. Фактически, в прессе появлялись обвиняющие статьи против Брэнсона, в которых некоторые его шаги назывались «бесчестными» и «рекламными». Ричард, в свою очередь, отметал эти заявления и стремился подчеркнуть, что создает британский бренд. Противостояние накалилось до предела, когда просочилась информация о том, что менеджеры British Airways звонили клиентам Virgin Atlantic и «отменяли» рейсы компании Брэнсона. В 1993 году дело дошло до суда, который мог выиграть Ричард Брэнсон, если бы British Airways не поспешила договориться. В итоге им пришлось выплатить компенсацию в размере 500 тысяч фунтов. Эта сумма была разделена между служащими Virgin Atlantic в качестве бонуса.

В 1999 году Ричард Брэнсон продал 49% акций своей авиакомпании Singapore Airlines за 600 млн фунтов. Эта сделка увеличила количество международных рейсов компании и продолжила ее международную интеграцию. В 2007 году компания открыла несколько дочерних предприятий. Среди них Virgin America и Virgin Australia, которые специализируются на бюджетных перевозках. В 2014 году Virgin America оценили в 1 миллиард долларов. Благодаря созданию этих компаний, по мнению главы Virgin Group, конгломерат сможет стать одним из мировых лидеров по перевозке пассажиров. В 2014 году доход Virgin Atlantic достиг отметки 2,93 миллиардов фунтов, при этом среднее количество пассажиров, пользующихся услугами авиакомпании, превысило отметку в 4,5 миллиона человек. Работа в этой отрасли продемонстрировала некоторые важные качества Брэнсона как бизнесмена и модели работы конгломерата в целом. Предприниматель не боится начинать новое дело, даже если не является в нем экспертом. Открывая новое направление, он подбирает качественных специалистов и стремится начать работу с оптимальным уровнем затрат.

В 1990-х годах также стартовал еще один проект Ричарда Брэнсона — Virgin Trains, который в итоге стала ядром Virgin Rail Group. Эта группа железнодорожных компаний не только объединяет популярнейшие британские маршруты, но также и предоставляет своим клиентам чрезвычайно высокий уровень сервиса, что полностью соответствует стилю работы, принятому в Virgin Group. Virgin Trains стартовала в 1998 году и быстро развивалась, увеличивая количество клиентов за счет широкого выбора направлений. Изначально компания получила две франшизы для создания железной дороги на пересечённой местности, что в итоге позволило осуществлять перевозки пассажиров в Северный Уэльс, Шотландию, а также соединить Лондон с другими английскими городами. Общее количество городов в 1998 году достигло 30. Одним из главных преимуществ компании было использование новейших британских составов Class З90 Pendolino.Тем не менее, в 2007 году на Virgin Trains обрушились серьезные неприятности, когда у города Грейригг потерпел крушение поезд. Пострадало 88 пассажиров, и один погиб. Это происшествие вызвало нешуточный резонанс в обществе. Для того, чтобы смягчить удар по компании, Ричард Брэнсон поспешил выплатить компенсацию пострадавшим, а сам сделал заявление, в котором обещал улучшить инфраструктуру и составы. Эти обещания были выполнены, что повысило уровень доверия общественности. Постепенно количество рейсов Virgin Trains выросло — во многом благодаря увеличению количества транспортных составов до 86. Компания продолжила свой рост в составе Virgin Rail Group. В 2014 году доход группы компаний этого направления достиг отметки $465 миллионов в месяц. На данный момент Virgin Trains является одной из лучших железнодорожных компаний в Великобритании и стремится к дальнейшему продлению договора с государственным департаментом транспорта, который заканчивается в 2017 году.

Азартность Ричарда Брэнсона, а также его любовь к экстриму позволила в 2004 году начать еще одно оригинальное предприятие. Им стало создание Virgin Galactic, первой в своем роде космической туристической компании. Изначальной идеей энтузиаста было сделать космос доступным для всех. С этой целью был разработан проект космического корабля, куда могут поместиться два пилота и восемь пассажиров. Для запуска в 2010 году был создан специальный космопорт «Америка». Пассажиров Virgin Galactic намерены готовить в специально созданном центре. Стоимость полета для одного человека по предварительным подсчетам составляет $250 тысяч. Главной проблемой продвижения проекта является недоверие человечества к подобным идеям и отсутствие проверенных технологий по отправке обычных пассажиров в космос. Изначально Ричард Брэнсон собирался осуществить первый коммерческий полет в 2008 году. Но за неимением специальной структуры и качественного корабля пришлось перенести старт на более поздний период. Фактически, реальная возможность коммерческих рейсов появилась только после того как компания приобрела права на SpaceShipTwo, который был протестирован несколько десятков раз и признан пригодным для космических полетов.

В 2014 году после изменения состава топлива было решено провести контрольный тест, который закончился аварией и гибелью одного из пилотов. Это происшествие вызвало существенный резонанс в обществе. Потенциальные клиенты Virgin Galactic были шокированы настолько, что начали требовать возвращения внесенных предоплат на планируемый полет. Еще большее недовольство вызвала попытка Virgin Group дистанцироваться от происшествия, обвиняя в ошибках пилотов. Тем не менее, Ричард Брэнсон не огорчился неудачами и продолжил направлять работу компании для достижения поставленного результата.

В 2011 году холдинг Virgin Group дал жизнь еще одной компании, которая связана с любовью Ричарда Брэнсона к риску. Она называется Virgin Oceanic и направлена на обеспечение глубоководных погружений. Брэнсон считает, что путешествия на океаническое дно так же интересны, как и в космос. С этой целью был приобретен специальный батискаф DeepSea Challenger (именно на нем режиссёр Джеймс Кэмерон достиг дна Марианской впадины в 2012 году). Первоначально погружение было запланировано на 2011 год, но тщательный подход к обеспечению безопасности и желание создать более функциональный транспорт привел к переносу погружения. Дальнейшее тестирование DeepSea Challenger показало, что он не будет пригоден для нескольких погружений на большую глубину. Именно поэтому компания изменила направление, принявшись создавать новые средства для погружения, заморозив проект на некоторое время. На данный момент компания планирует изобрести собственный транспорт для глубоководных путешествий и провести соответствующие тесты, чтобы гарантировать безопасность пассажиров.

Virgin Galactic и Virgin Oceanic пока не стали лидерами в своих отраслях — более того, возникшие трудности наталкивают на мысль, что их запуск был совершенно не оправдан. Тем не менее, если рассматривать историю компаний Ричарда Брэнсона, то у них всегда был период спада, после которого начинался бурный рост, приводящий к успеху.

На данный момент в Virgin Group входит более 300 компаний, среди которых производители игр, сервисы по бронированию отельных номеров, авиалинии, салоны свадебных платьев, гоночная команда, радиостанции, телестанции, производители алкоголя и благотворительные фонды. Оборот группы в 2012 году достиг отметки $24 миллиарда и продолжает неуклонно расти.

Транспорт компании

Источники